PERSONA, CONTEXTO Y CONDUCTA

 

 

En la programación de la Escuela de Familias del curso anterior, trabajamos las técnicas de modificación de conducta aplicadas a los TEA (https://asociacionaopa.com/aplicacion-de-tecnicas-de-modificacion-conductual-i/). En esta ocasión, en la sesión formativa de la Escuela de familias del pasado 2 de marzo del 2022, hemos profundizado en la prevención y comprensión de las conductas en el medio sociocultural para una buena práctica en el uso de estas técnicas.

 

Cuando hablamos de conductas desadaptativas o desafiantes hay que tener en consideración varias cuestiones:

 

1.- Cuando se habla de “desafiantes” no nos estamos refiriendo a que la persona con TEA nos esté desafiando, sino que nos referimos a que la conducta en sí es un desafío para el/la profesional o educador/a ante la dificultad de entenderla, afrontarla y corregirla. En este sentido, ya hemos insistido en varias ocasiones en la necesidad de determinar si estas conductas llevan implícita o no una intención comunicativa, de comprender por qué se dan, abordarlas con las técnicas explicadas en función de las necesidades de cada persona, con paciencia y constancia, y llevar un seguimiento del proceso.

 

2.- El componente sociocultural de la conducta: en función del contexto social y cultural donde se produce la conducta esta puede ser considerada normal o desadaptativa. Por ejemplo, desnudarse en un aula escolar es visto como algo irregular, en cambio, desnudarse en una piscina o playa es algo habitual y correcto socialmente. El desfase en estos comportamientos en función del contexto es por una mala comprensión de las reglas y normas socioculturales establecidas, muchas veces de forma no explícita, con la imperante necesidad en muchas ocasiones de tener que explicar de forma tácita la norma o regla que se tiene que seguir en cada contexto. Una anticipación divertida en forma de cuento, historia social o agenda visual puede ser muy efectiva en las personas con TEA, para que puedan entender qué se espera de ellos/as en cualquiera de los entornos donde van a interactuar. No demos por sentado que saben lo que tienen que hacer, una prevención y apoyo previo sobre las reglas y normas socioculturales en cada contexto es una buena guía para ayudarles a regular sus conductas en función del entorno.

 

3.- Los entornos no suelen estar adaptados a las necesidades de las personas con TEA: muchas veces los contextos donde las personas participan socialmente no están adaptados a las necesidades específicas que ellos/as necesitan: organización, señalización, excesos sensoriales, etc. Una reacción emocional o conductual desadaptativa suele ser una respuesta a entornos mal adaptados o poco sensibles a estas necesidades.

 

4.- La conducta desadaptativa es una limitación de la calidad de vida de la persona con TEA: estas conductas suelen interferir en la inclusión y la participación social en entornos naturales de cualquier ámbito, siendo prioritario abordarlas para conseguir que la persona con TEA se regule emocionalmente y sepa desarrollar las conductas adaptativas en función del contexto. Dotarles de los apoyos necesarios, adaptar los entornos y prevenir con la anticipación adecuada suelen ser buenos métodos para conseguir resultados adaptativos.

 

Por tanto, podríamos concluir que la conducta desadaptativa está vinculada al trastorno, pero también es el resultado de la interacción entre la persona y el medio, de la incomprensión del mismo desde las demandas socioculturales no explícitas y de la falta de adaptación de los contextos a las necesidades cognitivo-sensoriales que presentan las personas con TEA. Por este motivo, para abordar las conductas desadaptativas es importante tener en cuenta la complejidad e interrelación de los tres elementos que interactúan en la respuesta: persona – contexto – conducta. Sin lugar a dudas, la experiencia nos dice que los cambios en los contextos suelen producir modificaciones causales en las conductas. Por tanto, si queremos que una persona con TEA modifique su conducta, tenemos que provocar el cambio desde los siguientes ámbitos de intervención:

 

  1. Formar e informar sobre las reglas socioculturales aplicables en los diferentes contextos;
  2. Adaptar los entornos a las necesidades específicas de las personas con diversidad funcional;
  3. Conocer la función de la conducta;
  4. Aplicar las técnicas de modificación de conducta en función de las necesidades de intervención de cada persona con TEA.

8 de Marzo Día Internacional de la Mujer. Introducir la perspectiva de género en los procesos de detección y diagnóstico, esencial para las niñas y mujeres con autismo

 

Autismo España presenta una publicación con recomendaciones de buena práctica dirigidas a profesionales del ámbito educativo, sanitario y social para la detección y diagnóstico con perspectiva de género, de forma transversal y efectiva. En el siguiente enlace se puede tener acceso a la guía publicada:

Guía de detección y diagnóstico del TEA con perspectiva de género

Existe un importante vacío de conocimiento sobre cómo se presenta el TEA en el caso de las niñas y mujeres y cómo impacta en su calidad de vida, ya que este trastorno se ha considerado tradicionalmente como un trastorno que afecta mayoritariamente a los hombres. Esto se debe a las diferencias en las manifestaciones nucleares del TEA entre hombres y mujeres (parece que estas tienen una mayor competencia social o deseo de establecer contacto con otras personas, presentan menos comportamientos repetitivos, sus intereses pueden parecer comunes o similares a los de otras personas de su edad y género y tienen mejores competencias para camuflar o enmascarar sus dificultades sociales imitando a otras personas), a la falta de sensibilidad en las herramientas para la detección y el diagnóstico y a la existencia de un sesgo estructural en la práctica profesional.

Entre las recomendaciones que propone por Autismo España en la citada guía para mejorar la detección y el diagnóstico del TEA en niñas y mujeres, destacan las siguientes:

  • Incrementar la sensibilización y formación de los equipos profesionales vinculados a la sanidad, la educación y el bienestar social sobre las implicaciones del TEA en el caso de las niñas y mujeres, favoreciendo que su práctica profesional incorpore el conocimiento sobre sus características, necesidades y prioridades.
  • Incorporar una perspectiva de género en el abordaje global del TEA, en cualquier ámbito de actuación (salud, educación, bienestar social, políticas públicas, etc.), contribuyendo a eliminar los estereotipos de género que inciden en la detección, el diagnóstico y el apoyo que precisan las niñas y las mujeres en el espectro del autismo a lo largo de sus vidas.
  • Contar con equipos profesionales multidisciplinares altamente cualificados, que incorporen el criterio clínico experto y el conocimiento sobre las cuestiones de género que pueden afectar al diagnóstico del TEA.
  • Establecer procesos de coordinación entre diferentes sistemas (atención primaria, atención especializada, educación…), que faciliten la derivación a una valoración diagnóstica especializada cuando existan sospechas de que una niña o mujer pueda presentar un TEA.
  • Sensibilizar a profesionales y especialistas relacionados con la salud mental sobre las manifestaciones del TEA en mujeres adultas, de manera que consideren o descarten prioritariamente este diagnóstico cuando las competencias de comunicación, de reciprocidad social y de funcionamiento adaptativo estén especialmente comprometidas
  • Investigar sobre la sensibilidad de las herramientas empleadas para la detección y diagnóstico del TEA en el caso de las niñas y mujeres, y ajustarlas si es necesario, de manera que recojan adecuadamente sus manifestaciones clínicas.
  • Promover la investigación científica relativa a las manifestaciones del autismo en niñas y mujeres, así como sobre su detección y diagnóstico.

ESCUELA DE FAMILIAS AOPA: LA TEORÍA DE LA MENTE

 

En la formación del pasado 16 de febrero de 2022 trabajamos la primera parte de la Teoría de la mente que nos da algunas pistas para entender las dificultades que tienen las personas con TEA para identificar, comprender y predecir las conductas, pensamientos, sentimientos, intenciones y creencias de otras personas, sus representaciones mentales. Esta teoría cognitiva nos permite explicar y entender algunos de los comportamientos sociales y comunicativos característicos de las personas con TEA y, además, permite orientar las herramientas educativas y terapéuticas para desarrollar esta habilidad, con el objetivo de que la adaptación social sea más funcional. La colaboración entre terapeuta, centro educativo y familia es indispensable para poner en marcha estrategias conjuntas desde la teoría de la mente que permitan ir adquiriendo las habilidades necesarias para este desarrollo cognitivo.

Os dejamos un breve resumen de los contenidos trabajados en la formación de la Escuela de familias AOPA y os instamos a participar en las próximas sesiones:

 

 

18 FEBRERO | DÍA INTERNACIONAL DEL SÍNDROME DE ASPERGER

Un año más, el 18 de febrero de 2022 se celebra el día internacional del síndrome de Asperger. Desde 2007 se conmemora este día coincidiendo con el aniversario del nacimiento de Hans Asperger, psiquiatra austríaco que describió por primera vez este síndrome que, según los criterios actuales de diagnóstico, se identificaría bajo la denominación de “trastorno del espectro del autismo (TEA) sin discapacidad intelectual asociada”.

El lema de la campaña de este año es #HazEspacio. Las personas con Asperger se esfuerzan cada día por encajar en los entornos habituales que no se adaptan a sus necesidades. Construyamos una sociedad empática, justa y solidaria en la que todas las personas con TEA puedan participar de manera activa y en igualdad de condiciones.

Campaña #HazEspacio

 

Cesión de uso de nuevo local a AOPA

El Ayuntamiento de Ronda ha aprobado la cesión de uso de un nuevo local a AOPA en la Calle Jimena de Libar números 4-6 de Ronda. Después de acceder a las ayudas para rehabilitarlo y adecuarlo, la Asociación AOPA ubicará un servicio de atención temprana especializada en TEA y una sala de estimulación multisensorial, en el marco del proyecto Aula Terapéutica Compartida. Esta gran noticia para las personas con TEA y las familias que formamos la entidad permitirá atender a un número mayor de personas en unas instalaciones completamente adaptadas a las necesidades de intervención terapéutica. Nuestro más sincero agradecimiento al Ayuntamiento de Ronda por esta cesión de uso tan necesaria para continuar trabajando y creciendo.

ENTENDER LAS CONDUCTAS EN EL TEA

 

Una de las formas en las que el tea suele manifestar su diversidad es a través de las conductas, que pueden ser disruptivas o adaptativas. Las conductas adaptativas son aquellas que ejecutan las actividades del día a día para valerse en el área personal y social, ADAPTÁNDOSE a las exigencias naturales y sociales de su ambiente. Las conductas disruptivas son patrones conductuales explosivos de enfado, irritabilidad, hiperactividad, conducta oposicionista desobediente, rabietas, respuestas agresivas y autolesiones, entre otras.

Hay que saber DIFERENCIAR muy bien cuando es una rabieta que hay que reconducir de cuando es un comportamiento que intenta expresar malestar, una situación incómoda o incomprensión. Descifrar si hay un sentido comunicativo en la conducta es muy importante porque, aunque sean conductas disruptivas, en muchas ocasiones tienen una intencionalidad comunicativa, es decir, intentan ser conductas adaptativas a su entorno que nos quieren comunicar algo.

Os dejamos un vídeo explicativo para entender las conductas en TEA:

ENTENDER LAS CONDUCTAS EN EL TEA

Escuela de familias AOPA

 

La Escuela de familias AOPA es un espacio de aprendizaje colectivo donde se abordan los contenidos que preocupan a las familias de personas con TEA. Se realizan Webinars que se publican en abierto y luego se realiza una sesión de resolución de dudas con los/as profesionales de la entidad. Os dejamos un vídeo explicativo de la metodología didáctica de la Escuela de familias AOPA:

Escuela de familias AOPA

CAMBIO DE CICLO EDUCATIVO

 

 

El cambio de ciclo educativo suele ser un momento delicado en la vida de una persona con TEA. Hay que preparar una ESTRATEGIA comunitaria entre el centro educativo, la familia y la asociación, para que todo vaya sobre ruedas.

No debemos olvidar que, también, ocurren cambios biológicos y emocionales ligados al cambio de ciclo vital, sobretodo en la adolescencia donde hay una mayor exigencia social. A nivel educativo, habrá un aumento de materias y profesores, mayor exigencia de autonomía personal y toma de decisiones sobre itinerarios. Además, aumentarán los requerimientos académicos con contenidos más abstractos y mayor trabajo personal. Estos cambios afectan a todo el alumnado, pero especialmente a las personas con TEA que suelen necesitar que se intensifiquen los apoyos para favorecer el éxito en la nueva etapa escolar.

La mejor herramienta para tener éxito en los cambios de ciclo es estar informados e informadas de todos los recursos y medidas educativas que existen, para solicitarlas en los casos que sea necesario.

 

RESUMEN DE LAS ESTRATEGIAS A SEGUIR:

  1. ANTICIPACIÓN: No esperéis al último momento, el cambio de ciclo educativo debe preparase con tiempo de antelación, tanto con el/la alumno/a como con el centro educativo, para poder planificar todo los que os vamos a explicar;
  2. PRIMER CONTACTO CON EL CENTRO: Hablar con el equipo docente o de orientación para establecer una entrevista con la familia y los profesionales de AOPA, para acordar una estrategia de afrontamiento conjunta ante el cambio de ciclo educativo y las NEE.
  3. TRABAJO INDIVIDUAL: EN LAS TERAPIAS Y EN EL DOMICILIO. Trabajar la anticipación y motivación ante el cambio de ciclo educativo, explicando los beneficios de los cambios que están por llegar y fomentando la cultura del esfuerzo, la responsabilidad personal y la máxima autonomía posible.
  4. ANTICIPACIÓN DEL CAMBIO DE CONTEXTO. Se puede realizar una visita guiada al nuevo centro educativo con personas de su confianza que le hagan sentir seguros/as y protegidos/as: presentación de aulas, cafetería, salón de actos, patio de recreo, biblioteca, etc. Utilizar mapas para orientarse y pedir al centro/asociación, si es necesario, que se instalen PICTOGRAMAS DE UBICACIÓN y ORIENTACIÓN en los itinerarios y espacios que el alumnado vaya a utilizar.
  5. CAMBIO SOCIAL – DOCENTES. Presentación de los AGENTES que serán una referencia para ellos/as: profesores/as, jefe/a de estudio, director/a, personal del centro que verá a diario. Si es necesario, se puede hacer una AYUDA VISUAL con unas fichas con los nombres y fotos de los agentes clave con los que va a interactuar.
  6. CAMBIO SOCIAL – GRUPO CLASE. Ayudarle a CONOCER A SUS NUEVOS COMPAÑEROS/AS con la ayuda del tutor/a y el resto de docentes, aprovechando los momentos de tutorías. Durante las terapias se pueden hacer SOCIOGRAMAS del grupo para ir familiarizándose e, incluso, ayudas visuales mediante fichas. También, durante las terapias, se reforzarán las habilidades sociales para facilitar su inclusión en las dinámicas del aula y del centro.
  7. APOYOS. Adaptar los APOYOS a las nuevas necesidades y ACI significativas o no, según el informe psicopedagógico. Establecer los recursos para GESTIONAR LAS TAREAS en casa y medios de comunicación directos entre los docentes y la familia (agendas viajeras, correos electrónicos, aplicaciones web). Asignar un TUTOR/A PERSONALIZADO que le sirva al alumno/a como referente en el centro educativo.
  8. COORDINACIÓN. Coordinación periódica, al inicio y durante el curso, entre el equipo docente/orientación, los/as profesionales de AOPA y la familia. Acompañamiento familiar a las tutorías.
  9. ASISTENTE EN EL AULA. Al estar federada, la entidad puede tramitar un convenio con el centro educativo para tener un asistente en el aula que aporte los apoyos necesarios que el centro no pueda cubrir, en los casos que sea necesario y adecuado para el alumno/a. El centro educativo tiene que estar de acuerdo y concretar con la entidad el calendario de asistencia, los objetivos y la metodología de intervención, siempre en términos de inclusión y fomento de la autonomía.

Os dejamos un enlace con una webinar explicativa sobre las estrategias a seguir en el cambio de ciclo educativo:

Webinar Cambio ciclo educativo

APLICACIÓN DE TÉCNICAS DE MODIFICACIÓN CONDUCTUAL II

 

 

Seguimos trabajando en las terapias familiares las técnicas de modificación conductual.

LA RETIRADA DE ATENCIÓN

Se trata  de una de las técnicas más eficaces para el control de la conducta, en especial, para aquellas conductas que se manifiestan con rabietas, pataletas, lloros, pero sin manifestaciones agresivas ni de intención comunicativa. La retirada de atención se justifica bajo la hipótesis de que el niño/a efectúa tales manifestaciones para reivindicar ciertas demandas o llamar la atención, puesto que puede estar acostumbrado/a a conseguir lo que desea mediante este comportamiento. Así, puede haber aprendido que si efectúa cualquier petición acompañada de lloros o pataletas, la atención de los padres es mayor y es atendido antes en sus peticiones.

Antes de poner en marcha esta técnica, hay que analizar la situación con tranquilidad y verificar que se está produciendo realmente la conducta del niño/a por la supuesta demanda de atención. Para ello podemos valorar cómo reaccionamos nosotros/a ante la demanda, en qué momentos sucede y qué es lo que ocurre. ¿Le prestamos la atención y el tiempo que necesita el niño/a? Normalmente ¿cedemos ante sus demandas?, ¿nos dirigimos con frecuencia a él/ella cuando se porta «bien» para decírselo y premiarlo o sólo lo hacemos para regañar? Los episodios de rabietas, desobediencia, etc., son, en gran medida, aprendidos y, por tanto, también podemos efectuar un des-aprendizaje. En el caso de las personas con TEA también deberemos plantearnos la función de la conducta, ya que podríamos estar ante una situación de necesidad en la que no existe una forma alternativa de comunicación.

Esta técnica no es aplicable en conductas que cursen con fuerte agresividad verbal, física, con episodios de lanzamientos de objetos, autolesiones o, en general, para aquellos comportamientos que signifiquen peligro potencial para el niño/a u otros/as.

Para utilizar la técnica debemos tener claros los objetivos y el método que debemos utilizar:

1- OBJETIVO: Enseñar al niño/a que efectuando las peticiones de forma inadecuada (rabietas, lloros, etc.) no va a conseguir nada.

2- MÉTODO: Si retiramos la atención que prestamos al niño/a inmediatamente después de la aparición de las respuestas inadecuadas, éstas tenderán a desaparecer.

3-FORMA: ¿Cómo hay que hacerlo?

3.1- Retirar la atención inmediatamente. Evitar el contacto ocular o la emisión de cualquier recriminación, palabra o gesto. Hacer como si la conducta no estuviera ocurriendo (salvo en las conductas mencionadas anteriormente que pudieran suponer peligro para el niño/a u otros). Si sucede en casa, volverse de espaldas o salir de la habitación o estancia donde se encuentre. En situaciones fuera de la casa, dependiendo del lugar, debemos adaptarnos a las circunstancias. La regla general es mantenernos a cierta distancia sin prestar atención. Si la rabieta tiene lugar en un sitio público donde no puede haber separación física, permanecer a su lado, pero retirándole la atención como se ha mencionado antes (sin reacción visible ante la rabieta). Es importante que el niño/a no vea al adulto alterado emocionalmente, debemos transmitirle una sensación de que tenemos el control de la situación y que con su actitud no va a conseguir nada. Diríjale toda la atención cuando el niño se tranquilice, explicándole que enfadarse es normal, pero que no debe pedir lo que quiere gritando, pataleando, etc.: «Puedes conseguir algunas cosas si lo pides de otra forma».

3.2- Está totalmente contraindicado verbalizar cualquier manifestación de reproche, sermonearle o advertirle de que no le vamos hacer caso por mucho que insista. De esta forma lo estamos retando y puede empeorar las cosas.

3.3- Una vez que la conducta empiece a bajar de tono puede progresivamente prestarle atención de nuevo.

RECORDAR QUE:

  • Estamos utilizando técnicas para conseguir que el niño/a desaprenda hábitos mal adquiridos y este proceso llevará un tiempo. Paralelamente debemos trabajar y potenciar las conductas alternativas que nos interesa que utilice.
  • Debemos ser constantes en la aplicación de la técnica y coherentes en su aplicación. Para ello es necesario que ambos padres y el resto de figuras relevantes para el niño (abuelos, tíos, etc.) actúen de igual forma ante las mismas conductas.
  • Al inicio de aplicación, estas técnicas suelen producir un aumento en la frecuencia e intensidad de las conductas que precisamente intentamos eliminar. Es un hecho normal e indicador de que vamos por el buen camino. No desanimarse tras los primeros fracasos, necesitaremos un poco de tiempo.

 

EL TIEMPO FUERA 

Ante conductas más subidas de tono, puede utilizarse la técnica de «tiempo fuera», en el que el niño se le retira físicamente del espacio actual para trasladarlo a su habitación u otro lugar, por un breve espacio de tiempo. También pueden ser los padres los que se retiran del lugar donde esté el niño (cuando es posible, p.e. en el comedor de la casa).

Veamos algunas orientaciones para proceder adecuadamente:

1- El sitio al que lo retiremos temporalmente debe ser un sitio en el que no tenga al alcance juegos u otras compañías para entretenerse. No se trata de buscarle un sitio hostil sino un sitio que sea aburrido con escasas posibilidades de que pueda hacer algo para pasar el tiempo.

2- Debemos trasladarlo inmediatamente después de aparecer la conducta o en el momento que ha llegado a un punto insostenible (por ejemplo, lanzar una pelota contra la TV en el salón).

3- No discutir con él/ella, no entrar en recriminaciones ni calificativos despectivos como: «Eres muy malo y te voy a castigar» o «Me tienes harta, no tienes remedio«. Explicarle, con un tono calmado pero seguro e imperativo, el motivo de su retirada: “Como has pegado a tu hermano no vas a poder jugar con él, retírate a tu habitación, cálmate y piensa en ello«. Hacer caso omiso de sus protestas o promesas. Recordar mostrarse enfadado/a, pero no fuera de control. La idea es lanzarle un mensaje muy claro de que ha hecho algo que no está bien y que debe reflexionar sobre ello.

4- No permitir que salga antes de tiempo del lugar de “reflexión”. Si lo hace adviértale que deberá estar más rato en esta situación.

5- El tiempo de reflexión normalmente se calcula en base a un minuto por año del niño/a con un máximo de 20 minutos. Sin embargo, esto debe ser valorado por los padres. No se aconsejan tiempos más largos ya que pueden producir la conducta contraria a la que queremos eliminar.

6- Si cuando lo vamos a buscar nos vuelve a retar con conductas inadecuadas, hay que advertirle que si quiere salir deberá estar al menos 15 segundos sin efectuarlas. Mantenerse firme en la decisión. Si pasa la prueba es muy posible que los episodios remitan, si cede aumentarán con toda probabilidad.

7- En el caso de que haya provocado desperfectos en el interior del habitáculo (ha desordenado o roto alguna cosa) deberá reponerlo o corregirlo con alguna acción antes de salir.

8- Debemos tener cuidado que esta retirada física no comporte algún tipo de beneficio indirecto al niño/a. Por ejemplo, si dejar de estudiar, lo que haríamos es reforzar la conducta inadecuada. Ésta técnica suele ser muy efectiva si se utiliza adecuadamente y con decisión.

Como en todas las técnicas basadas en la retirada de atención, recordar que deben introducirse momentos de atención hacia el niño/a a la par de la aparición de conductas deseadas. El refuerzo verbal y físico (halagos, abrazos, manifestación de alegría, entrega de algún premio, etc.) potenciará la aparición de la conducta deseada porque consigue lo que necesita, mientras que en la conducta que queremos eliminar o cambiar lo que obtiene es una consecuencia de rechazo.

 

SISTEMA DE ECONOMÍA DE FICHAS

Formando parte de un tratamiento más global, la técnica denominada de «economía de fichas» suele funcionar muy bien para regular los refuerzos que recibe el niño/a. Para obtener un premio (juguete, tablet, excursión, etc.) deberá efectuar una serie de conductas deseadas (o dejar de hacer otras) que deben concretarse (portarse bien, obedecer, estudiar, ordenar sus cosas, etc.)

 

Tras efectuar esta conducta se le dará inmediatamente un reforzador (puntos, fichas…) que el niño ira recogiendo hasta llegar a una determinada cantidad, momento en el que se le entregará el premio final. También se pueden pactar pequeños premios inmediatos para ciertas conductas deseadas al tiempo que se acumulan puntos para el premio mayor (refuerzo demorado). Lo importante es conseguir que el niño/a se dé cuenta que obtiene mayores beneficios y privilegios actuando de forma correcta.

Veamos algunos puntos claves para el buen funcionamiento:

1- Dichos premios deben estar pactados de antemano, ser claros y atractivos. Buscar realmente cosas que le gusten.

2 – Asegurarse de que al principio puede ganarlos más fácilmente para motivarle. La entrega de estos premios debe ir acompañada de un halago sincero «estoy muy contento/a», «lo haces muy bien» y, evidentemente, nunca deben ir acompañados de verbalizaciones negativas del tipo «a ver cuánto dura«. Dependiendo de la edad, capacidad cognitiva, nivel de hiperactividad deberemos ajustar el tiempo de espera para la obtención de la recompensa (no funcionará prometerle un premio para dentro de 2 meses).

3- En el caso de niños/as hiperactivos/as tener en cuenta que hay especial dificultad para posponer las cosas. En todos estos casos, si se entrega una ficha como reforzador, ésta podrá ser intercambiada (al menos al principio) inmediatamente por algún objeto de su deseo (pequeño juguete, dulce, etc.)

4 – Es importante crear una lista o cartel donde se pueda visualizar el estado de los puntos obtenidos y los que le faltan para llegar al premio. En caso de la aparición de mala conducta puede también utilizarse la retirada de alguno de los puntos (coste de la respuesta). Este aspecto es especialmente relevante en el caso de las personas con TEA ya que el refuerzo visual es básico para la comprensión de la situación.

5 – Ser constante en la aplicación de esta técnica y no dejarse llevar por la frustración en el primer contratiempo. Se necesita tiempo para cambiar hábitos mal adquiridos y no hay soluciones mágicas al respecto.

6  – Recordar que cuando se den instrucciones deben ser claras y concretas, sin contradicciones y de forma que sean comprensibles para su edad. Procurar no hacerlo acompañado de contacto físico instigador (la utilización de la instigación ha demostrado ser un gran potenciador del incumplimiento). En caso de dificultades con la comprensión del lenguaje ha de usarse siempre el refuerzo visual.

No se trata de que el niño/A aprenda a funcionar siempre a base de premios sino de darle, al principio, motivos para iniciar un cambio en sus conductas. Lo que se espera en el futuro es que las conductas adecuadas se mantengan no por los premios sino por lo que llamamos «reforzadores naturales». Por ejemplo, un niño/a puede empezar a no efectuar determinadas conductas disruptivas por ganarse el premio, pero este cambio de comportamiento puede hacer que funcione mejor la relación familiar y esto convertirse a medio plazo en un reforzador más potente que el premio inicial. Las conductas pasan a ser controladas por las consecuencias positivas que se generan en su entorno.

 

APLICACIÓN DE TÉCNICAS DE MODIFICACIÓN CONDUCTUAL I

 

CONSIDERACIONES PREVIAS

Las técnicas que veremos a continuación podrían parecernos obvias, simplistas o insuficientes pero es importante tener en cuenta el amplio recorrido que tienen y el soporte experimental.  Veremos técnicas que ya usamos, incluso, de forma inconsciente (o no) y otras más novedosas, todas ellas encaminadas a conseguir una mejor adaptación de nuestros hijos e hijas al entorno. Una ventaja que podemos destacar es que estas técnicas aportan soluciones prácticas aplicadas en el aquí y ahora, utilizando la observación y medición de la conducta como variable fundamental y en detrimento de otras técnicas más subjetivas. No se trata de eliminar el análisis de otros factores de riesgo existentes (entorno social, familiar, conductas propias del TEA, factores emocionales…), sino de aportar soluciones inmediatas y eficaces para la mejora o la modificación de la conducta, en especial cuando existen problemas conductuales específicos que provocan gran malestar o desadaptación del niño/a en su entorno próximo y, por ende, de la familia.

Las técnicas que se exponen a continuación, aunque se describen de forma separada, pueden utilizarse individualmente o en combinación, según el caso, para aumentar los resultados.

No olvidemos que el uso de estas técnicas no sustituyen al análisis pormenorizado de cada caso individual y que deben ser siempre acompañados de un acompañamiento psicológico completo, en el cual se tengan en cuenta todos los factores intervinientes (por ejemplo el análisis funcional de una conducta, ya que podemos estar ante un intento de comunicar un malestar o una necesidad y que la conducta desadaptativa se produzca por la falta de recursos o estrategias alternativas de comunicación, como comentamos en la terapia familiar anterior).

 

TÉCNICAS QUE YA USAMOS Y QUE QUIZÁS NO LO SABEMOS

 

  1. Refuerzo Positivo, Refuerzo Negativo y Refuerzo Intermitente.

Refuerzo Positivo: Premiar la conducta deseada justo después de su aparición para provocar una mayor probabilidad de que ésta vuelva a repetirse (por ejemplo: felicitar a nuestro hijo/a cuando nos dice que ha aprobado un examen). Se aclara con las familias la importancia de que el refuerzo positivo no tiene por qué ser algo material. Un elogio, mostrar nuestra satisfacción de forma expresa funciona como premio igualmente, especialmente en las edades más tempranas donde somos los referentes de los chicos/as.

Refuerzo Negativo: Consiste en retirar algo que resulta desagradable para la persona para aumentar la probabilidad de que se repita la conducta (“Si friegas, entonces no tendrás que sacar la basura”). Se comenta la importancia de que, al usar esta técnica, es importante recordar que no es un castigo (lo veremos más adelante), es la desaparición de alguna actividad aversiva para el chico/a a cambio de la conducta que sí deseamos establecer como hábito. También se destaca la importancia de que la situación que se retira no puede ser algo que sea de obligado cumplimiento, como puede ser hacer los deberes.

Refuerzo Intermitente: Consiste en premiar la aparición de la conducta deseada de forma discontinua. Suele ser la mejor opción para el mantenimiento de una conducta deseada ya que la persona ejecuta el comportamiento con la expectativa de conseguir el refuerzo aunque no sabe si ocurrirá inmediatamente o más adelante (por ejemplo, las máquinas tragaperras siguen este método de forma que se les echa dinero con la expectativa de conseguir el premio, aunque lo sueltan muy de vez en cuando).

 

  1. El castigo, la extinción y la saciación.

El Castigo: Es una técnica tradicional y común que puede dividirse, al igual que el refuerzo, en positivo y negativo. El castigo “positivo” consiste en la aparición de una reacción expresiva por parte del padre/madre/tutor-a tras una conducta que deseamos que no ocurra (por ejemplo regañar, gritar). El castigo negativo, también llamado retirada de reforzador, consisten en retirar un beneficio tras la aparición de una conducta indeseada (retirar el móvil, por ejemplo). En este ejemplo de la retirada del móvil o algún dispositivo electrónico, el grupo de terapia familiar llega a la conclusión de que, para que funcione bien, es muy importante encontrar algo que realmente provoque la reducción o extinción de la conducta, de modo que hay que investigar qué es lo que más desea la persona para retirarlo. Obviamente es mejor la retirada de un reforzador que la aparición de una reacción desmesurada por parte del padre o madre, ya que puede provocar la instauración de esta conducta para resolver los problemas como modus operandi. Se comenta que esta técnica de la retirada del reforzador es especialmente útil cuando la conducta indeseada se convierte en un desafío, en peleas o en no respetar las normas de forma continuada (siempre que estemos seguros/as de que han comprendido dichas normas).

La Extinción: Es una técnica que consiste en retirar los reforzadores que mantienen una conducta que no queremos que ocurra, entendiendo que la conducta sigue ocurriendo porque obtiene un premio que la mantiene. Esta técnica siempre funciona de forma gradual. Por ejemplo, cuando alguien nos envía mensajes descalificadores a través de las redes sociales y contestamos, estamos reforzando la conducta. En el momento en que dejamos de hacerlo, su conducta irá desapareciendo al no recibir el refuerzo de nuestra atención. Importante tener en cuenta esta técnica ante el afrontamiento de situaciones de acoso escolar, siempre combinada con la protección y recursos de apoyo por parte de la comunidad educativa. También se destaca, como venimos haciendo en anteriores terapias, la importancia de estudiar la función de la conducta ya que podríamos estar ante un intento de comunicación de una necesidad no cubierta. Incidir también en la importancia de combinar esta estrategia con el refuerzo positivo de una conducta alternativa para conseguir, por un lado la extinción y, por otro lado, una estrategia más adaptada (habitual en llamadas de atención).

La Saciación: Si aplicamos de forma intensiva un mismo reforzador puede pasar que la excesiva presencia de éste llegue a debilitar el valor del propio refuerzo. En el caso de los TEA, consideramos que no es efectiva dados algunos casos de perfiles ritualistas y la adherencia a rutinas. Podríamos estar premiando una conducta que no deseamos, ya que por fijación mental y comportamental, nuestros chicos/as suelen pasar horas y horas haciendo la misma actividad si es de su gusto, o comiendo un único alimento.

 

  1. El Modelado y el desvanecimiento

El Moldeado: Esta técnica, que ya explicamos en terapias anteriores (https://asociacionaopa.com/terapias-familiares-la-tecnica-del-modelado-y-el-control-de-los-pensamientos-negativos/)  se utiliza para instaurar nuevas conductas a través de la imitación. Para llevar a cabo esta técnica de modificación de conducta, lo primero que se debe hacer es reforzar respuestas parecidas a la deseada y, a medida que la conducta deseada se va configurando, se trata de ir extinguiendo dichas aproximaciones. Es algo parecido a cuando vamos pidiendo mayor precisión en el uso de tijeras para fomentar el desarrollo de la motricidad fina, primero empezamos por recortes grandes y vamos pasando a tareas de mayor precisión. Las familias ven en esta estrategia una buena técnica para instaurar conductas más autónomas y de mayor responsabilidad. Comentamos que es una técnica que, combinada con el rol playing, en la vida familiar puede ayudar en temas como realizar pequeñas compras de proximidad o usar el transporte público.

El Desvanecimiento: Se trata de acompañar la conducta de otra persona mediante apoyos para convertirla en la conducta deseada. En este sentido, estas ayudas se deben ir retirando con el paso del tiempo hasta que la persona sea capaz de realizar la conducta deseada por sí misma. Por ejemplo, cuando nos sentamos a estudiar con nuestro hijo/a y le prestamos ayuda para aplicar técnicas de estudio eficaces, poco a poco irá aplicando lo que le hemos enseñado y nosotros iremos retirando nuestra presencia. Es una técnica muy útil para fomentar la autonomía.