El primer científico que habló del autismo fue una mujer: G. E. Sukhareva

En 1925 Grunya Efimovna Sukhareva publicó un artículo en el que anticipó más de quince años antes de los trabajos de Hans Asperger y Leo Kanner una detallada descripción de los rasgos autistas de un grupo de seis niños. Su artículo está basado en informes sobre la evolución de estos niños a lo largo de dos años. Os dejamos el enlace al blog de José Ramón Alonso donde explica con detalle el hallazgo de esta gran científica que ha quedado relegada al olvido:

Blog José R. Alonso – Sukhareva

Entrevistas de AOPA en los medios de comunicación con motivo del día mundial de concienciación sobre el autismo 2021

Os dejamos el vídeo de la entrevista que realizó AOPA en TVCHARRY Ronda con motivo del día mundial de concienciación sobre el autismo el pasado 2 de abril de 2021. Parte del equipo de profesionales de la entidad explica a este medio de comunicación local los inicios de la entidad, su trabajo con las personas con TEA y sus familias, la sensibilización en la comunidad, los programas y actividades, la campaña de concienciación de este año PUEDO APRENDER, PUEDO TRABAJAR, etc.

También os dejamos la entrevista en la CADENA SER – Radio Coca Ronda que podéis escuchar en este enlace a partir del minuto 6.50:

Entrevista de AOPA en Cadena Ser – Radio Coca Ronda

Y la entrevista en RADIO RONDA en el programa A Mediodía:

Radio Ronda – Día mundial de concienciación sobre el autismo

APLICACIÓN DE TÉCNICAS DE MODIFICACIÓN CONDUCTUAL I

 

CONSIDERACIONES PREVIAS

Las técnicas que veremos a continuación podrían parecernos obvias, simplistas o insuficientes pero es importante tener en cuenta el amplio recorrido que tienen y el soporte experimental.  Veremos técnicas que ya usamos, incluso, de forma inconsciente (o no) y otras más novedosas, todas ellas encaminadas a conseguir una mejor adaptación de nuestros hijos e hijas al entorno. Una ventaja que podemos destacar es que estas técnicas aportan soluciones prácticas aplicadas en el aquí y ahora, utilizando la observación y medición de la conducta como variable fundamental y en detrimento de otras técnicas más subjetivas. No se trata de eliminar el análisis de otros factores de riesgo existentes (entorno social, familiar, conductas propias del TEA, factores emocionales…), sino de aportar soluciones inmediatas y eficaces para la mejora o la modificación de la conducta, en especial cuando existen problemas conductuales específicos que provocan gran malestar o desadaptación del niño/a en su entorno próximo y, por ende, de la familia.

Las técnicas que se exponen a continuación, aunque se describen de forma separada, pueden utilizarse individualmente o en combinación, según el caso, para aumentar los resultados.

No olvidemos que el uso de estas técnicas no sustituyen al análisis pormenorizado de cada caso individual y que deben ser siempre acompañados de un acompañamiento psicológico completo, en el cual se tengan en cuenta todos los factores intervinientes (por ejemplo el análisis funcional de una conducta, ya que podemos estar ante un intento de comunicar un malestar o una necesidad y que la conducta desadaptativa se produzca por la falta de recursos o estrategias alternativas de comunicación, como comentamos en la terapia familiar anterior).

 

TÉCNICAS QUE YA USAMOS Y QUE QUIZÁS NO LO SABEMOS

 

  1. Refuerzo Positivo, Refuerzo Negativo y Refuerzo Intermitente.

Refuerzo Positivo: Premiar la conducta deseada justo después de su aparición para provocar una mayor probabilidad de que ésta vuelva a repetirse (por ejemplo: felicitar a nuestro hijo/a cuando nos dice que ha aprobado un examen). Se aclara con las familias la importancia de que el refuerzo positivo no tiene por qué ser algo material. Un elogio, mostrar nuestra satisfacción de forma expresa funciona como premio igualmente, especialmente en las edades más tempranas donde somos los referentes de los chicos/as.

Refuerzo Negativo: Consiste en retirar algo que resulta desagradable para la persona para aumentar la probabilidad de que se repita la conducta (“Si friegas, entonces no tendrás que sacar la basura”). Se comenta la importancia de que, al usar esta técnica, es importante recordar que no es un castigo (lo veremos más adelante), es la desaparición de alguna actividad aversiva para el chico/a a cambio de la conducta que sí deseamos establecer como hábito. También se destaca la importancia de que la situación que se retira no puede ser algo que sea de obligado cumplimiento, como puede ser hacer los deberes.

Refuerzo Intermitente: Consiste en premiar la aparición de la conducta deseada de forma discontinua. Suele ser la mejor opción para el mantenimiento de una conducta deseada ya que la persona ejecuta el comportamiento con la expectativa de conseguir el refuerzo aunque no sabe si ocurrirá inmediatamente o más adelante (por ejemplo, las máquinas tragaperras siguen este método de forma que se les echa dinero con la expectativa de conseguir el premio, aunque lo sueltan muy de vez en cuando).

 

  1. El castigo, la extinción y la saciación.

El Castigo: Es una técnica tradicional y común que puede dividirse, al igual que el refuerzo, en positivo y negativo. El castigo “positivo” consiste en la aparición de una reacción expresiva por parte del padre/madre/tutor-a tras una conducta que deseamos que no ocurra (por ejemplo regañar, gritar). El castigo negativo, también llamado retirada de reforzador, consisten en retirar un beneficio tras la aparición de una conducta indeseada (retirar el móvil, por ejemplo). En este ejemplo de la retirada del móvil o algún dispositivo electrónico, el grupo de terapia familiar llega a la conclusión de que, para que funcione bien, es muy importante encontrar algo que realmente provoque la reducción o extinción de la conducta, de modo que hay que investigar qué es lo que más desea la persona para retirarlo. Obviamente es mejor la retirada de un reforzador que la aparición de una reacción desmesurada por parte del padre o madre, ya que puede provocar la instauración de esta conducta para resolver los problemas como modus operandi. Se comenta que esta técnica de la retirada del reforzador es especialmente útil cuando la conducta indeseada se convierte en un desafío, en peleas o en no respetar las normas de forma continuada (siempre que estemos seguros/as de que han comprendido dichas normas).

La Extinción: Es una técnica que consiste en retirar los reforzadores que mantienen una conducta que no queremos que ocurra, entendiendo que la conducta sigue ocurriendo porque obtiene un premio que la mantiene. Esta técnica siempre funciona de forma gradual. Por ejemplo, cuando alguien nos envía mensajes descalificadores a través de las redes sociales y contestamos, estamos reforzando la conducta. En el momento en que dejamos de hacerlo, su conducta irá desapareciendo al no recibir el refuerzo de nuestra atención. Importante tener en cuenta esta técnica ante el afrontamiento de situaciones de acoso escolar, siempre combinada con la protección y recursos de apoyo por parte de la comunidad educativa. También se destaca, como venimos haciendo en anteriores terapias, la importancia de estudiar la función de la conducta ya que podríamos estar ante un intento de comunicación de una necesidad no cubierta. Incidir también en la importancia de combinar esta estrategia con el refuerzo positivo de una conducta alternativa para conseguir, por un lado la extinción y, por otro lado, una estrategia más adaptada (habitual en llamadas de atención).

La Saciación: Si aplicamos de forma intensiva un mismo reforzador puede pasar que la excesiva presencia de éste llegue a debilitar el valor del propio refuerzo. En el caso de los TEA, consideramos que no es efectiva dados algunos casos de perfiles ritualistas y la adherencia a rutinas. Podríamos estar premiando una conducta que no deseamos, ya que por fijación mental y comportamental, nuestros chicos/as suelen pasar horas y horas haciendo la misma actividad si es de su gusto, o comiendo un único alimento.

 

  1. El Modelado y el desvanecimiento

El Moldeado: Esta técnica, que ya explicamos en terapias anteriores (https://asociacionaopa.com/terapias-familiares-la-tecnica-del-modelado-y-el-control-de-los-pensamientos-negativos/)  se utiliza para instaurar nuevas conductas a través de la imitación. Para llevar a cabo esta técnica de modificación de conducta, lo primero que se debe hacer es reforzar respuestas parecidas a la deseada y, a medida que la conducta deseada se va configurando, se trata de ir extinguiendo dichas aproximaciones. Es algo parecido a cuando vamos pidiendo mayor precisión en el uso de tijeras para fomentar el desarrollo de la motricidad fina, primero empezamos por recortes grandes y vamos pasando a tareas de mayor precisión. Las familias ven en esta estrategia una buena técnica para instaurar conductas más autónomas y de mayor responsabilidad. Comentamos que es una técnica que, combinada con el rol playing, en la vida familiar puede ayudar en temas como realizar pequeñas compras de proximidad o usar el transporte público.

El Desvanecimiento: Se trata de acompañar la conducta de otra persona mediante apoyos para convertirla en la conducta deseada. En este sentido, estas ayudas se deben ir retirando con el paso del tiempo hasta que la persona sea capaz de realizar la conducta deseada por sí misma. Por ejemplo, cuando nos sentamos a estudiar con nuestro hijo/a y le prestamos ayuda para aplicar técnicas de estudio eficaces, poco a poco irá aplicando lo que le hemos enseñado y nosotros iremos retirando nuestra presencia. Es una técnica muy útil para fomentar la autonomía.

Entender las conductas en los TEA

La heterogeneidad del Trastorno del Espectro del Autismo suele manifestar su diversidad en las conductas de las personas con TEA, que pueden ser disruptivas o adaptativas. Las conductas disruptivas son aquellas que resultan impropias en su expresión o inaceptables en el entorno en el cual se expresan. Afectan de forma negativa a la persona que la manifiesta, a los objetos y/o personas de su entorno. Se refieren a patrones conductuales que se caracterizan por explosiones de enfado, irritabilidad, hiperactividad, conducta oposicionista-desobediente, tantrums (rabietas), respuestas agresivas y conducta autolesiva, entre otras. Hay que tener en consideración que estas conductas, aunque sean disruptivas, en muchas ocasiones tienen una intencionalidad comunicativa, es decir, intentan ser conductas adaptativas a su entorno o que nos quieren comunicar algo. En estos casos hay que saber diferenciar muy bien cuando es una rabieta que hay que reconducir de cuando es un comportamiento que intenta expresar, a su manera, un malestar o una situación incómoda o que no entienden: hay que decodificar el sentido comunicativo de la conducta para saber qué nos quiere decir (si es que algo nos quiere decir).

Una vez se descifra si hay sentido comunicativo o no en la conducta, se la puede abordar con las técnicas de modificación de conducta que trabajaremos en la siguiente terapia familiar. Ahora se trata de entender estas conductas para llegar a un conocimiento más profundo de las mismas, teniendo en cuenta que cada persona es un mundo y que hay que trabajar de forma individualizada.

Si seguimos los criterios de diagnóstico del DSM-V, el primero nos habla de los déficits en la reciprocidad socio-emocional, es decir, en las dificultades en la interacción social y en la expresión y compresión de las emociones, propias y ajenas. Aquí nos encontraremos con conductas que van desde mostrar acercamientos sociales inusuales (iniciar una conversación de forma particular o no saber emprenderla, continuarla o cerrarla, reaccionar negativamente o excesivamente ante la interacción con otras personas, al contacto físico, etc.), problemas para mantener el flujo de ida y vuelta normal de las conversaciones, sólo querer hablar de los temas que le interesa, dificultades para adaptar el comportamiento a distintos contextos sociales en función de lo “convenionalmente” establecido, no entender estas reglas sociales “no escritas” y, por tanto, no integrarlas en su comportamiento, no saber expresar cómo se sienten ellos/as o identificar cómo se siente el otro. Ante esta diversidad de características en reciprocidad socio-emocional se pueden entrenar habilidades específicas para que vayan aprendiendo capacitaciones sociales y emocionales que les ayuden a superarlas, teniendo en cuenta si hay alguna hipo-hiper sensibilidad concreta o el nivel de comunicación verbal o no verbal adquirido.

En los déficits en los comportamientos de comunicación para las interacciones sociales suelen mostrar dificultad para integrar conductas comunicativas verbales y no verbales, como por ejemplo tener ausencia o minimizar el contacto visual (no mirar a los ojos) y no entender ni usar el lenguaje corporal (descifrado de gestos, posturas corporales propias al sentarse, andar). En este sentido, un buen entrenamiento terapéutico y familiar en estas habilidades puede facilitar el modelado de las conductas.

Con respecto a los déficits en el desarrollo, en el establecimiento y la comprensión de las relaciones van, por ejemplo, desde dificultades para ajustar el comportamiento para encajar en diferentes contextos sociales, a dificultades para compartir juegos de ficción o hacer amigos, hasta una ausencia aparente de interés en la gente o comprensión de las conductas de los otros. Hay que ayudarles a entender estas relaciones sociales y los diferentes contextos, expresando con instrucciones claras qué se espera de ellos/as y repitiendo, por imitación, como superar las dificultades.

Por todo ello, algunas veces prefieren jugar solos/as, no comparten intereses, buscan al otro de manera instrumental (para que les den algo o para que les solucionen alguna cuestión), tienen dificultades para entender sarcasmos, dobles sentidos, chistes y bromas, muestran expresiones faciales apáticas o inadecuadas o no asimilan el consuelo que le dan otras personas cuando están angustiados.

En resumen: no siempre les sale de forma natural comportarse como socialmente se esperaría de ellos/as, pero pueden aprenderlo y nosotros, y el resto de la sociedad, podemos entenderles, apoyarles en su aprendizaje y ayudarles a integrarse, con sus dificultades y sus grandes potencialidades.

Además, en el repertorio de comportamientos, intereses o actividades restringidos y repetitivos, se dan los movimientos motores estereotipados simples, alinear o apilar objetos, darles vueltas, ecolalias (repetir involuntariamente una palabra o frase que acaba de oír o pronunciar él/ella mismo/a), frases idiosincrásicas (llamar a las personas por números, utilizar castellano antiguo si su interés es la historia, por marcas de coche), etc. Hay que entender que esto lo hacen con la intención de conseguir autoestimulación, calmarse o expresarse, sin más, y que a veces lo necesitan para autoajuestarse.

También suelen darse en este ámbito insistencia en la monotonía en sus rutinas, excesiva inflexibilidad que les lleva a sentir malestar extremo ante pequeños cambios, dificultades con las transiciones de tareas, espacios o actividades, patrones de pensamiento rígidos, rituales para saludar, necesidad de seguir siempre el mismo camino o comer siempre lo mismo, intereses restringidos por uno o dos temas ya sean los coches, la historia, los planetas, los números, el arte, la música, etc. Aquí hay que anticiparles los cambios con tiempo suficiente y de la manera adecuada, con los apoyos necesarios, para que pueden ir flexibilizando su adaptación a las modificaciones y ampliando su círculo de intereses.

Sin embargo, hemos de tener en cuenta también que todo esto les hace ser muy metódicos, grandes observadores de detalles, seguir muy bien las tareas mecánicas y las rutinas, ser muy buenos en su área de interés dado el tiempo que dedican a su aprendizaje, pudiendo ser muy buenos estudiantes y profesionales en las áreas llamativas para ellos. Tienen dificultades, pero también un gran elenco de potencialidades para aportar a la sociedad en la que viven.

También suele aparecer reacciones inusuales a los estímulos sensoriales o un interés inusual por los aspectos sensoriales del entorno como indiferencia aparente al dolor/temperatura, respuesta adversa a sonidos o texturas específicas, oler o tocar objetos en exceso, fascinación por las luces u objetos que giran o el movimiento (este apartado tiene mucho que ver con la integración sensorial que tratamos en terapias anteriores y que están colgadas en este blog por si las queréis revisar). Puede pasar que “Si estoy en un lugar ruidoso, no puedo entender lo que la gente dice, porque soy incapaz de filtrar el ruido de fondo” o bien que si nos miran, no nos escuchan y al revés. Por todo ello, las personas con TEA perciben el mundo de manera distinta y única, lo que no es un problema si se aborda adecuadamente, sino un enriquecimiento de la sociedad y el mundo.

Programa de radio – podcast de la Asociación AOPA. Especial día mundial de concienciación sobre el autismo

La Asociación AOPA, con motivo del día mundial de concienciación sobre el autismo, inicia un PROGRAMA DE RADIO – PODCAST llamado “La tarde de AOPA” con un programa especial por este día de conmemoración, con entrevistas a las familias y a las personas con TEA para visibilizar al colectivo y ayudar a todas aquellas familias que lo necesiten. Es el primer programa de radio – podcast de muchos otros que se irán emitiendo a lo largo del año a través de la plataforma IVOOX, con el objetivo de ampliar el conocimiento de los TEA de la mano de quienes mejor lo conocen: las familias y las personas con TEA. Os dejamos el enlace para que lo podáis escuchar y seguirnos, esperando que os guste y os sea útil, no sin antes agradecer de forma efusiva la participación de las familias en esta iniciativa.

Programa de radio – podcast (IVOOX) Especial día mundial de concienciación sobre el autismo

2 de abril de 2021 – Día de concienciación internacional sobre el autismo

Se acerca el 2 de abril, día mundial de concienciación sobre el autismo. Como todos los años, la Asociación AOPA lleva días preparando las actividades de concienciación. Hemos hecho carteles de la campaña para repartir por los centros educativos, equipamientos municipales y centros de salud, acompañados de dípticos de AOPA. La semana que viene los repartiremos por los centros educativos, centros de salud y equipamientos de Ronda. Hemos enviado petición de que iluminen de azul (LIUB – Light it up blue) un monumento o edificio a los 21 municipios de la Serranía, el Ayuntamiento de Ronda iluminará la fachada del consistorio. Además, haremos nota de prensa para hacer las entrevistas en los medios de comunicación y preparemos nosotros un programa de radio-podcast con padres y niños/as de AOPA para subirlo a Ivoox. Durante el mes de abril iremos ampliando las entrevistas para este programa de radio de AOPA, ya os iremos informando. Mirad la web de la campaña y animaros a participar en RRSS con el lema “Puedo aprender, puedo trabajar”

Campaña 2021 “Puedo aprender, puedo trabajar”

 

INTEGRACIÓN SENSORIAL EN LA COMUNICACIÓN Y EL LENGUAJE

 

La integración sensorial es un proceso en el que, si existe alguna dificultad, va a dar como resultado complicaciones variadas, entre las que se encuentran la afectación del habla y la comunicación.

Estudiar los sistemas sensoriales y las dificultades que generan en la comunicación y el lenguaje es complicado, debido a la interrelación que existe entre los sentidos y, por tanto, el fallo en uno puede generar dificultades en el resto. Recientemente diversas investigaciones demuestran que un déficit de integración sensorial, por sí mismo, genera dificultades que impiden el correcto desarrollo del lenguaje y la comunicación. Pero, ¿de qué manera afectan?

Previa y brevemente vamos a recordar lo que es un sistema sensorial. Un sistema sensorial es la capacidad de organización sistemática que tienen los sentidos para procesar la información que procede del exterior y del interior de una persona. Está constituido por receptores sensoriales y por regiones del sistema nervioso central (SNC en adelante). Los receptores transforman la energía del estímulo sensorial en impulsos nerviosos que se reciben en el SNC, donde es procesada e integrada. Además, nuestro SNC la va a percibir, categorizar y asignar una cualidad emocional. Eso es en esencia la integración sensorial. Son estas percepciones y emociones generadas las que guiarán la respuesta de una persona a un determinado estímulo. Por ejemplo, si una persona percibe un estímulo como algo molesto, es decir, un ruido excesivo, y le genera una sensación de miedo, la “etiqueta” de esta manera y podrá desencadenar una respuesta de huida, de gritos o rechazo.

La cuestión es saber diferenciar cuándo, realmente, una información que se está percibiendo necesita de una conducta de alerta o huida para asegurar mi protección, como por ejemplo, escuchar una explosión. En este caso, la respuesta sería adecuada al estímulo que estoy percibiendo. En cambio, cuando una persona tiene un déficit de integración sensorial, su respuesta puede ser diferente o inusual respecto a la de los demás ante un estímulo que, objetivamente, no se percibe como dañino.

Sigamos profundizando en la integración sensorial.

Una vez que el estímulo llega a nuestro S.N.C. se producen una serie de procesos principales que podéis observar en el siguiente cuadro:

Déficit de integración sensorial y lenguaje

El desarrollo del lenguaje es un proceso muy complejo pero, su correcto funcionamiento, puede comprenderse (entre otros factores), a partir de la contribución de los sistemas sensoriales y de otras cuestiones secundarias que se darán en periodos críticos del desarrollo como, por ejemplo, no encontrarse en situación de aislamiento en las etapas de desarrollo del lenguaje (se recomienda visualizar el documental de Genie en el siguiente enlace, el caso de una niña en situación de aislamiento: Genie)

Es bastante habitual encontrar una desorganización del lenguaje en niños/as que presentan dificultades a nivel sensorial y esto va a afectar al correcto desarrollo del lenguaje comprensivo, expresivo y social. El habla es en sí misma un sistema de emisión que sólo puede darse cuando, previamente, ha habido otros sistemas receptivos como el oído o la vista funcionando adecuadamente.

 

Tipos de receptores

Los receptores se pueden clasificar de diferentes maneras, pero nosotros vamos a usar el siguiente criterio:

Exteroceptores: Se encuentran ubicados en la piel y transmiten la información del tacto la temperatura y el dolor.

– Interoceptores: Están presentes en la parte interna de la piel y recepcionan información acerca de la presión, temperatura, dolor, hambre, sed, etcétera.

Propioceptores: Se encuentran en los huesos, articulaciones, ligamentos y músculos del cuerpo y se encargan de la ubicación en el espacio y el movimiento.

– Sentidos especiales: Son los receptores de la visión, la audición, el gusto y el olfato.

La lesión de alguno de estos receptores o de sus fibras pueden generar numerosas neuropatías. Además, un mal funcionamiento de alguno de ellos será responsable de que existan dificultades de diferente índole, entre las que se encuentran las relativas a la adquisición y desarrollo posterior del lenguaje y el habla.

Algunas dificultades visibles que, desde fuera, podemos percibir cuando existe un lenguaje ya instaurado, pueden ser, por ejemplo, dificultades en el seguimiento de reglas conversacionales, dificultades en la detección de necesidades del interlocutor durante una conversación, dificultades para reconocer el espacio personal propio y de otra persona, la poca o exagerada reacción ante ciertos estímulos, etcétera.

Alguna de las investigaciones sobre integración sensorial definían estas dificultades como un “atasco de circulación” a nivel cerebral. Ese atasco sería el responsable de que los mecanismos de plasticidad, habituación y sensibilización no actuasen de manera eficaz.

 

Pero, ¿Qué puede pasar para que exista esa dificultad a nivel sensorial? 

Este déficit en el procesamiento sensorial puede ser originado por diferentes cuestiones:

Producción sensorial ineficaz: cuando el sistema nervioso central capta poca o demasiada información. Esto es lo que genera los trastornos de hipo o hipersensibilidad tan conocidos.

Cuando la respuesta se produce de forma ineficiente y el cerebro no percibe retroalimentación para actuar de una forma adecuada.

Debido a una desorganización neurológica. En esta situación el cerebro podría no recibir estímulos sensoriales a causa de una desconexión, recibirlos de manera errónea o, incluso, cuando los recibe de manera constante, pero no se conectan entre sí de manera adecuada para producir una respuesta adaptativa.

 

Sistemas de integración sensorial más implicados en el lenguaje:  

Aunque todos los sistemas de integración sensorial están conectados entre sí, los más vinculados con el desarrollo del lenguaje son los siguientes:

 

A nivel de comprensión del lenguaje:

A) Sistema vestibular:

El sistema vestibular se localiza en el oído interno y una de sus funciones es la de permitir la correcta coordinación de los movimientos de ojo-cabeza y de permitir el correcto desarrollo del tono muscular. Es considerado como el principal organizador de las sensaciones de todos los demás canales o sistemas sensoriales, contribuyendo a la adquisición de palabras y a su comprensión. Un mal funcionamiento, puede considerarse causa de retraso del habla, en la articulación y de la correcta adquisición del lenguaje (importante tener en cuenta la diferencia entre habla y lenguaje).

B) Sistema límbico:

El sistema límbico participa en la memoria y en el aprendizaje pero, además, regula aspectos emocionales y motivacionales de la conducta. Es este sistema el encargado de registrar las cualidades de los estímulos sensoriales que nos llegan. Es decir, selecciona el tipo de información sensorial que se registra y, también, se encarga de cómo responder a esa información en función de la “etiqueta” que se le asigna previamente. Cuando este sistema falla, se ignora o se registra en exceso y esto va a afectar de manera muy directa a la comprensión del lenguaje.

C) Sistema visual:

Tiene un papel muy importante ya que la mayor parte de la información exterior es recopilada por este sistema y, por tanto, es clave para planificar y para los procesos de aprendizaje y construcción del lenguaje.

Además, el inadecuado funcionamiento de los sistemas vestibular, sistema límbico y sistema visual conllevará otras dificultades asociadas como:

Dificultades para orientarse hacia la fuente de sonido.

Dificultades para recordar palabras y sonidos similares, por ejemplo, “malo”-“palo”.

Dificultades para reconocer un sonido específico mientras existe ruido de fondo.

Dificultades para reconocer el juego, la categorización de colores, texturas, formas y tamaños.

Dificultades para percibir la profundidad, la distancia, la ubicación de los límites y el espacio entre los objetos.

 

A nivel de expresión del lenguaje: 

En la expresión del lenguaje intervienen también varios sistemas de integración sensorial. Concretamente la integración de la información auditiva, visual y motora componen un conjunto imprescindible. Por ejemplo, un bebé utilizara la información visual que obtiene al ver hablar a su interlocutor, además de la información propioceptiva (aquella que obtiene al ir realizando movimientos fonoarticulatorios) y auditiva (tanto de su interlocutor como la que él va emitiendo) que permiten que el pequeño vaya asociando un determinado patrón a un determinado evento.

Además, para la expresión del lenguaje. es necesaria la información que nos brinda el sistema táctil, ya que su mal funcionamiento dificultará la articulación de algunos sonidos debido a que no recibirán una buena información de los receptores táctiles y de alrededor de la boca.

Por su parte, si el sistema propioceptivo no nos da la información adecuadamente, va a acarrear dificultades como torpeza o desconocimiento de la posición corporal. Es decir, las dificultades originadas por el sistema propioceptivo, guardan relación con la praxis. La praxis se entiende como la habilidad para conceptualizar acciones y ejecutarlas y esto es fundamental para los aprendizajes básicos. Esto está directamente relacionado con el buen desarrollo perceptual y lingüístico. Actualmente sabemos que muchas personas con TEA presentan también dispraxia.

La producción del habla no solo está constituida por el hecho de emitir palabras.  Existen tres funciones fisiológicas que deben ocurrir a la vez de manera adecuada para que la producción del lenguaje se realice satisfactoriamente:

La respiración: Nos proporciona la energía necesaria para la emisión de palabras (algunas personas tienen dificultades para coordinar la respiración con la fonación).

La fonación: Podríamos resumirla como la fuente de sonido que se genera gracias a la vibración de las cuerdas vocales al paso del aire que proporciona la respiración (hay personas que tienen dificultades de diversa índole como, por ejemplo, a nivel de tono muscular implicado en la fonación de manera muy directa).

La articulación: Es la responsable de moldear los sonidos del habla de una lengua (es obvio que si tenemos dificultades de tono muscular, propioceptivas, vestibulares, entre otras, la articulación se puede ver muy comprometida).

A pesar de intervenir tantos sistemas en la adquisición del lenguaje, tanto en la vertiente comprensiva como expresiva, es cierto que, la información auditiva es fundamental, ya que desde los primeros meses de vida, los bebés, gracias al oído, discriminan los sonidos del ambiente de los del lenguaje y, en adelante, en procesos cada vez más complejos, resultará ser una fuente primordial tanto para la comprensión como para la expresión.

Así mismo, el canal visual es también vital para la discriminación lingüística, que no auditiva, en las etapas de adquisición del lenguaje y posteriores ya que proporciona la correspondencia entre el concepto en imagen y la sonoridad de la palabra que la representa. Incluso el sistema visual es muy importante para la imitación de patrones articulatorios y de gesticulación.

La información propioceptiva nos va a retroalimentar de aquellas ejecuciones motoras que utilizamos para la producción del lenguaje. Esta percepción junto con la que se genera con la actividad del sistema fonoarticulador es fundamental para el desarrollo integral y expresivo del lenguaje.

 

Conclusiones: 

La detección precoz de estas alteraciones del procesamiento sensorial es fundamental para prevenir repercusiones en el aprendizaje y en el lenguaje. Sin embargo, es bastante frecuente que pasen inadvertidas debido a la sutileza y diversidad de sus síntomas y, además, es habitual que sean malinterpretadas.

Asumiendo que aún se necesita más investigación para comprender plenamente cómo la integración sensorial repercute en el desarrollo del lenguaje, podemos decir que esta relación existe y que el abordaje de estas dificultades supone una mejora en la adquisición del lenguaje y otras dificultades.

Las soluciones terapéuticas que se implementen serán aquellas que mejor se ajusten al perfil de cada persona y tendrán como principal objetivo mejorar la calidad de vida. Para ello, y desde un punto de vista integral, se deberán trabajar aquellas áreas que estén afectadas entendiendo que, si un sistema está comprometido, afectará de manera indirecta a los demás provocando dificultades secundarias. Por tanto, si trabajamos respecto a la afectación de un sistema, es probable que mejore la dificultad directa que origina y las indirectas, por el compromiso de otros sistemas de manera secundaria.

Dependiendo del grado de afectación en las habilidades comunicativas que presente cada persona se trabajará de diferente manera. Lo que está claro es que una buena evaluación es clave para determinar las actuaciones terapéuticas.

Día internacional de la mujer: género y TEA

En el Día Internacional de la Mujer 2021, AOPA quiere poner su granito de arena en la sensibilización  de la perspectiva de género en el ámbito de los TEA.

Según los datos publicados en 2012 por el Centre for Disease Control and Prevention de EE.UU., la ratio de hombres y mujeres considerados/as dentro del espectro del autismo es de 4 a 1, es decir, una mujer con TEA por cada 4 hombres. Sin embargo, en los últimos años, en el ámbito sociosanitario, hay una creciente toma de conciencia de que muchas mujeres con autismo permanecen sin ser diagnosticadas o están mal diagnosticadas, por múltiples razones. La manifestación de síntomas en niñas y mujeres con TEA puede ser atípica, considerando que los déficits sociales y de comunicación suelen ser más sutiles que en los hombres, y que las mujeres pueden ser más capaces de “enmascarar” o “camuflar” sus diferencias[1]. Por ejemplo, la tendencia socializadora natural en la mujer, el aprovechamiento de la imaginación creativa para cuestiones prácticas, el mayor uso del lenguaje emocional y el tener un comportamiento menos reiterativo o camuflarlo con habilidades sociales o estrategias de contención, suelen ser motivos generales que pueden llevarnos a no establecer sospechas de TEA o pasarlas por alto en los diagnósticos.

Hay que tener en cuenta que la falta de un diagnóstico o que este sea tardío, la inexistencia o insuficiencia de estímulos adecuados con perspectiva de género, los apoyos adaptados a lo largo de los ciclos vitales de la mujer y el estrés ocasionado por desear integrarse socialmente, pueden aumentar el riesgo de desarrollar problemas emocionales asociados, como trastornos de alimentación, o a quedar expuestas ante situaciones de abuso.[2] En este sentido, es importante que los/as profesionales que evalúan y tratan terapéuticamente a los TEA incorporen un enfoque de género en estos trastornos, que permita llevar a cabo una investigación clínica más detallada y una atención profesional adaptada a lo largo de todo el ciclo vital femenino.

En la Guía de buenas prácticas en niñas, adolescentes y mujeres con Trastorno del Espectro del Autismo (AETAPI) se destacan algunas necesidades, expresadas por ellas mismas, por sus familias y por los profesionales que las atienden:

  • La importancia de la detección temprana en niñas y adolescentes con TEA.
  • La relevancia del impacto del diagnóstico tardío en mujeres.
  • La necesidad de contar con profesionales de referencia que conozcan el TEA desde una perspectiva de género.
  • La importancia del abordaje diferencial de la prevención del abuso, especialmente del abuso sexual en las niñas y adolescentes y del acoso escolar, así como la detección de la violencia psicológica y física en mujeres adultas.
  • Dotar de los apoyos necesarios a lo largo de los diferentes ciclos de vida: en la pubertad, primera menstruación, cambios del cuerpo, cambios hormonales y del temperamento, relaciones sanas, derechos sexuales y reproductivos, embarazos deseados y no deseados, maternidad, menopausia y procesos de envejecimiento en la mujer.
  • La relevancia que tiene la identidad sexual y el rol de género en la enseñanza de habilidades sociales.
  • El abordaje de la ansiedad vinculada al desbordamiento social y sensorial en el TEA.
  • La importancia de las estrategias específicas de autorregulación emocional y abordaje del estrés post-traumático en estas niñas y mujeres.
  • El monitoreo y cuidado de los hábitos alimentarios, prevención y tratamiento de los Trastornos de Conducta Alimentaria, además de otros trastornos, en chicas y mujeres con TEA.
  • La necesidad de promover la vida independiente y autónoma, fomentando las potencialidades de las mujeres y dando los apoyos necesarios en el desarrollo de habilidades instrumentales y socio-emocionales con la familia, las amistades, los estudios, en la pareja, la inserción laboral, en la maternidad, la movilidad, el uso del espacio público, la seguridad personal, los roles de género, etc.
  • La accesibilidad universal en clave de género, sobre todo en las barreras de comunicación, en las cognitivas, en el acceso a bienes y servicios, sin olvidar las barreras actitudinales, de prejuicios y mitos que impiden u obstaculizan el acceso en condiciones de igualdad de las personas a los espacios, objetos, servicios y, en general, a las posibilidades que ofrece la sociedad.

En definitiva, la promoción de un ejercicio pleno de la ciudadanía de las mujeres con TEA. Sin duda, grandes retos a contemplar en el análisis crítico del impacto de género en los TEA y su abordaje, pero no por ello menos estimulantes, pues todas estas necesidades expresadas por las niñas y mujeres con TEA tienen que ser los grandes hitos transversales a conseguir por el colectivo del que formamos parte

¡Feliz día de la mujer!

 

[1]              Dean M, Harwood R, Kasari C (2017) El arte del camuflaje: diferencias de género en los comportamientos sociales de niñas y niños con trastorno del espectro autista.

[2]              Nielsen S, Anckarsäter H, Gillberg C, Gillberg C, Rastam M, Wentz E (2015) Effects of autism spectrum disorders on outcome in teenage-onset anorexia nervosa evaluated by the Morgan-Russel.